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La importancia de los pararrayos en las pequeñas y medianas empresas

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Cuando se trata de seguridad eléctrica, no hay nada más básico que la práctica. De hecho, puede eliminar las incógnitas y los peligros potenciales simplemente siguiendo una regla elemental: nunca construya una estructura que requiera electricidad en un lugar donde no haya un pararrayos instalado en uno de los extremos exteriores de la estructura.

Los pararrayos son relativamente baratos y fáciles de instalar. Funcionan como una abrazadera que conecta dos tubos metálicos en su punto de entrada al edificio. Sin el pararrayos, cualquier carga procedente de un rayo saltará directamente de una tubería a otra, causando daños y pudiendo herir a cualquier persona que se encuentre dentro o fuera de la estructura con el cableado sin conexión a tierra. En las pequeñas y medianas empresas (PYMES), este sencillo paso puede ser especialmente importante para la seguridad de los empleados. La mayoría de estas empresas no cuentan con profesionales en plantilla especializados en cuestiones de seguridad eléctrica; en su lugar, confían en contratistas generales para que se encarguen de la mayoría de los aspectos de la instalación eléctrica. Por ello, las PYMES no suelen tener acceso a electricistas profesionales con conocimientos en materia de seguridad eléctrica ni disponen de presupuesto para ello.

Tabla de contenidos

¿Qué son los pararrayos y por qué hay que instalarlos?

Los pararrayos se utilizan para conducir la energía del rayo de forma segura desde el aire hacía la tierra, donde se disipa de forma significativa. Se instalan en el techo de una estructura y se conectan a un cable metálico que va hasta una barra de tierra. La barra de tierra está conectada a una malla para disipar toda la energía, nunca se debe conectar a la tierra del edificio, también conocida como «tierra del sistema». Mientras que toda la corriente eléctrica fluye de positivo a negativo, los grandes rayos golpean la atmósfera con dos corrientes de electricidad: una que es positiva y se aleja de la nube a gran velocidad, y otra que es negativa y se mueve hacia la nube. La corriente negativa es atraída por el suelo, por lo que sigue el camino de menor resistencia y vuelve hacia la nube. La corriente positiva se desplaza hacia el extremo positivo del pararrayos, donde se disipa con seguridad en el aire.

Tipos de pararrayos

Existen cinco tipos principales de pararrayos:

Activo.- Este tipo de pararrayos cuenta con un sistema especialmente diseñado para convertir la energía de radiofrecuencia entrante en energía de corriente continua, que luego se transmite al pararrayos. La mayor ventaja de este tipo de pararrayos es que busca activamente los rayos y, por tanto, proporciona un flujo continuo de electricidad. El inconveniente de este sistema es que requiere un mantenimiento regular.

Varilla fija.- Este tipo de varilla se fija en el techo de un edificio para que sea fácilmente accesible para el personal de mantenimiento que tenga que sustituir la varilla. La mayor ventaja de este tipo de barra es su accesibilidad. La principal desventaja es que no es tan eficaz para disipar toda la energía del rayo como otros tipos.

Pararrayos invertido.- Este tipo de pararrayos se instala con el pararrayos dentro del techo. El pararrayos está invertido para que los rayos entren en el pararrayos y se disipen de forma segura fuera del techo. La mayor ventaja de este tipo de pararrayos es que el mantenimiento se simplifica. La principal desventaja es que los rayos no siempre entran en el pararrayos.

Pararrayos interior.- Este tipo de pararrayos se instala en el interior de un edificio para que la energía del rayo se disipe de forma segura y natural dentro del edificio. La mayor ventaja de este tipo de pararrayos es que es menos molesto que un pararrayos invertido. La principal desventaja es que el pararrayos tarda más tiempo en disipar la energía del rayo.

¿Por qué no todas las PYMES tienen pararrayos en sus estructuras?

Cuando se trata de instalar protección contra el rayo, ninguna empresa está exenta, ni siquiera las más pequeñas. De hecho, la mayoría de las PYMES no tienen instalados pararrayos en sus estructuras porque los costes son simplemente demasiado elevados y están fuera del alcance de muchas empresas. Por ello, las PYMES suelen recurrir a otras formas de protección, como los supresores de sobretensión y los sistemas de alimentación ininterrumpida (UPS). Además, los supresores de sobretensión y los UPS sólo ayudan a reducir el riesgo de que caiga un solo rayo en un solo lugar. Cuando la nube está a menor altura y más cerca del suelo, crea un impacto mucho más potente y puede dañar o destruir equipos críticos. Para hacer frente a estos problemas y protegerse de la amenaza de los rayos de forma rentable, muchos propietarios de empresas deciden instalar uno de los dos sistemas de protección contra el rayo de bajo coste: un sistema de toma de tierra o un pararrayos.

¿Qué ocurre cuando un rayo cae en su edificio?

Cuando un rayo cae en un edificio, es probable que el impacto se produzca en el techo de la estructura, en un árbol alto o en un objeto cercano. La corriente eléctrica del rayo puede provocar una gran cantidad de calor y daños en el techo, el árbol o el objeto, lo que podría provocar un incendio o un fallo estructural. El sistema de puesta a tierra de un edificio proporciona protección contra estos peligros desviando la corriente eléctrica del rayo lejos de la estructura del edificio y hacia la barra de tierra. Las varillas de puesta a tierra del sistema proporcionan una vía de protección para que la corriente siga hasta que se disipe. En cuanto la corriente se ha disipado, es seguro entrar en la estructura y hacer lo que estaba previsto.

¿Cómo puede proteger a sus empleados la instalación de un pararrayos?

La instalación de un pararrayos es muy parecida a la instalación de un disyuntor eléctrico ordinario. Un extremo del disyuntor se conecta a la fuente de energía, y el otro extremo se conecta al servicio eléctrico del edificio. Un pararrayos funciona de forma similar. Se conecta a la fuente de alimentación en un extremo y al servicio eléctrico del edificio en el otro. Si un rayo cae sobre la fuente de alimentación, el pararrayos sujeta el cable de servicio, desviando la corriente y protegiendo el sistema eléctrico del edificio. Esto protege a sus empleados al evitar los daños causados por un sistema eléctrico desordenado.

Conclusión

Los rayos son una de las fuerzas más poderosas de la naturaleza, y pueden suponer un grave riesgo para las estructuras y el personal de su empresa. Si instala un pararrayos y un sistema de puesta a tierra en el tejado de su edificio, puede reducir considerablemente el riesgo de daños y lesiones.

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